As placas Arduino são plataformas de prototipagem eletrônica que surgiram com o objetivo de tornar a robótica mais acessível a todos que queiram começar a aprender sobre o assunto ou aperfeiçoar suas habilidades.

De maneira prática, uma placa Arduino funciona como um pequeno computador capaz de desempenhar diversas funções. Em qualquer uma destas placas, você consegue programar a maneira como suas entradas e saídas devem se comportar em meio aos diversos componentes externos que podem ser conectados nas mesmas. As placas Arduino se destacam entre as outras plataformas graças a sua facilidade de utilização, principalmente por pessoas que não são da área técnica, que podem facilmente aprender o básico e criar seus próprios projetos.

Uma placa uno e mega, mais conhecidas, é basicamente formada por dois sistemas: a parte física, que é o Hardware, composto por uma placa de circuito impresso com uma série de componentes embutidos onde os projetos são construídos. Além disso, há a parte lógica, correspondente ao Software, o qual, se traduz em um programa, gravado no microcontrolador, onde as funções a serem desempenhadas pela placa são escritas.

Para programar as placas Arduino e fazê-las executar as funções que você projetou, você utilizará a IDE Arduino. Ela é o ponto-chave para a popularidade dessa plataforma porque facilita a programação da placa abstraindo parametrizações e configurações que seriam necessárias para trabalhar com microcontroladores.

Entre os vários modelos de placas Arduino existentes, a mais famosa é a Arduino UNO, a qual é constituída por um microcontrolador Atmel ATMEGA328 de 8 bits, pinos digitais de entrada e saída, pinos analógicos de entrada, uma entrada USB, que por sua vez, possibilita conexão com computadores, além de uma série de outros elementos. Caso você necessite de recursos não existentes nesta placa, pode combiná-la com os Shields Arduino  e módulos e sensores, que servem como uma extensão da placa adicionando várias funções específicas à mesma.

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Caso você seja um iniciante e é a primeira vez que entra em contato com a placa arduino, você pode ler nosso tutorial o que é arduino.  Além disso você pode conferir nossas apostilas para iniciantes e nossos tutoriais.